Entries by Jorge Mezcua



Extraño sifonóforo visto en las profundidades de la costa de California



Aunque muchos sifonóforos (Siphonophora) pueden confundirse con medusas, son algo completamente distinto. De hecho ni siquiera son un único organismo, más bien una colonia de diferentes animales que trabajan en conjunto para sobrevivir. La mayoría de estas colonias son alargadas, transparentes y solo se encuentran flotando en la superficie del mar, moviéndose por todo el océano a merced de corrientes y vientos. Quizá la más conocida especie de estas colonias es la peligrosa carabela portuguesa.

Este sifonóforo que has visto en el vídeo y que cuesta creer que sea real, pertenece al género Erenna y ha sido descubierto a una profundidad de alrededor de 1.600 metros en la costa de Monterey, California. En el vídeo se pueden ver una especie de plumas que en realidad son individuos de la colonia que se encadenan entre sí. Cada individuo cuenta con unas pequeñas células urticantes y entre ellas podemos ver (no demasiado claramente ya que recibe luz artificial) unos tallos de un rojo brillante que atrae a peces pequeños que son devorados. Mientras que muchos animales marinos producen bioluminiscencia azul o verde, este sifonóforo produce luz roja, siendo el segundo ser marino conocido, tras el Chirostomias pliopterus, que produce luz de este color.

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El turismo de buceo atrajo a más de 100.000 turistas a Lanzarote en 2013



Buceo en Lanzarote

Fotografía realizada en Puerto del Carmen, Lanzarote. Imagen de jome jome

Un estudio elaborado por el Cabildo destaca que los submarinistas gastan más dinero en la isla que el resto de visitantes y permanecen más días de vacaciones

Las escuelas y centros de buceo trajeron el pasado año un total de 103.282 turistas a Lanzarote, según el estudio realizado por el Centro de Datos del Cabildo de Lanzarote, realizado a petición de la Asociación de Centros y Escuelas Profesionales de Buceo de Lanzarote (BUCO), integrada en la Federación de Empresarios Turísticos de Lanzarote (Aetur).

La encuesta, que recoge los datos asociados al perfil y las características del viaje del turista que practicó buceo en la isla, desvela que el 60,5% de estos más de 100.000 visitantes aficionados al submarinismo procede fundamentalmente del Reino Unido (35,3%), de Alemania (16,2%), y un 19% del territorio nacional.

Por otra parte, el estudio apunta que el gasto total por persona y día de este perfil de turista fue el pasado año de 111,7 euros, de los que 39,4 euros se los gastaron en Lanzarote (72,66 euros en origen). Cabe apuntar asimismo que, comparado con el resto de turistas que visitan Lanzarote, el gasto en la isla los practicantes de buceo es más alto. Si bien el gasto en origen es unos diez euros más bajo, según publica este estudio.

Otro de los datos relevantes es que la estancia media de los turistas que practicaron buceo es superior a los que eligen la isla por otros motivos vacacionales. Según el informe, los turistas de buceo pasaron en la isla una media de 10,76 noches frente a las 9,11 del turista convencional.

Buena impresión de la isla

La mayoría de estos turistas que eligen a la isla para conocer sus fondos marinos, es decir un 93,2%, afirma que se lleva una impresión buena o muy buena sobre su viaje a Lanzarote. Además, valoran la actividad de buceo en 8,72 puntos en una escala del 1 a 10. Según el informe del Cabildo, esta puntuación es más alta que el resto de los aspectos del destino. "Esta satisfacción es, seguramente, la razón por la que muestran bastante más fidelidad que el resto de los turistas", señala el estudio. Y es que aquéllos que vienen atraídos por la belleza de los fondos submarinos visitan Lanzarote un promedio de 11,1 veces, mientras que los demás turistas repitieron en 4,7 ocasiones.

Según el Gobierno de Canarias, Lanzarote es la isla que cuenta con más centros de buceo registrados de todo el archipiélago con un total de 25. Le sigue Tenerife con 19, Gran Canaria con 18 y Fuerteventura con 9 al igual que El Hierro. La Palma cuenta con tres y La Gomera con un solo centro. Además, Lanzarote fue la isla donde más aumentó el número de centros en el último año.

Fuente: http://www.laprovincia.es/

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Moluscos transparentes o gambas fantasmas entre las nuevas especies descubiertas en 2013



La enorme biodiversidad de nuestro planeta asombra aún más cuando, pasada la primera mitad de cada año, vemos el listado de las nuevas especies descubiertas el año anterior. Parece mentira que todavía quede tanto por descubrir en el planeta, pero 18.000 son las nuevas especies que se catalogaron en todo el mundo durante 2013. Desde un geko (Saltuarius eximius) con la cola en forma de hoja descubierto en un Parque Nacional de Australia a una minúscula avispa parasitaria (Tinkerbella nana) de solo 250 micrómetros (0.00025000 metros) encontramos una enorme variedad de "nuevos" habitantes. Pero nosotros, apasionados de la vida del océano, vamos a fijarnos en los nuevos descubrimientos marinos.

Entre estas nuevas joyas tenemos a la adorable Liropus minusculus. Esta nueva especie de gamba fantasma (sin duda muy apreciadas por los fotosubs por ser muy difíciles de encontrar y porque da resultados como este que podemos ver en la foto) es especialmente difícil de ser vista por ser transparente y porque se cree que es la más pequeña de su género. Por cierto, los ojos que dieron con esta gamba provienen de la universidad de Sevilla, concretamente del equipo dirigido por José Manuel Guerra-García.

Liropus minusculus

Liropus minusculus, imagen del SINC (Servicio de Información y Noticias Científicas) y J.M. Guerra-García

Otra de las especies marinas descubiertas durante el año pasado es un pequeño molusco con una especial cualidad: su concha es transparente. Este caracol marino, encontrado en una cueva de Croacia, carece de ojos y de pigmentación en su caracola, algo que ciertamente no es imprescindible para sobrevivir en una cueva como en la que vive, donde no llega la luz. Tampoco parece que quiera ir mucho más lejos pues, según sus descubridores, se mueve solo unos centímetros a la semana y en círculos.

Zospeum tholussum

Zospeum tholussum, imagen de Jana Bedek
Por último, aunque hay más especies marinas entre estos 18.000 nuevos descubrimientos, encontramos unas anémonas que habitan solo un glaciar en uno de los lugares más extremos del mundo, la Antártida. Estas anémonas, Edwardsiella andrillae, viven ancladas al hielo de la Barrera de hielo de Ross y los científicos aún no saben ni cómo se sustentan al hielo sin morir congeladas, ni cómo se reproducen y creen que se alimentan de plancton, por otro lado no muy abundante bajo ese glaciar.

Edwardsiella andrillaeEdwardsiella andrillae, imagen de Marymegan Daly

Estas tres especies forman parte del listado de "10 especies más importantes descubiertas durante 2013" elaborada por el Institute for Species Exploration del SUNY College de Nueva York. En palabras del Presidente de esta universidad: "La creación de este listado pretende llamar la atención sobre esos héroes anónimos que abordan la crisis de la biodiversidad con esfuerzo para completar el inventario de plantas, animales y microbios de la Tierra. Cada año, una pequeña comunidad de esforzados taxonomistas y conservadores amplía sustancialmente nuestra comprensión de la diversidad de la vida y las maravillosas formas en las que las especies se han adaptado para sobrevivir."
 
 
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